Ледяная пещера Эйсрайзенвельт, Австрия

В городе Верфен, Австрия, в 40 км от Зальцбурга находится уникальное образование изо льда и известняка – пещера ice cave
Эйсрайзенвельт.

Она носит статус самой большой ледяной пещеры на планете, уходящей вглубь Альп более чем на 42 км. В переводе с немецкого Эйсрайзенвельт означает "Мир гигантских льдов".

Ее создатель – река Зальцах, которая много миллионов лет протекала по горным проходам, размывая их. В результате эрозии размер трещин и щелей в известняке становился все больше.

В зимний период, когда в пещере температура выше, чем снаружи, потоки холодного воздуха снижают температуру в нижней части пещеры до точки замерзания. Весной во время таяния снегов вода просачивается в пещеру через трещины в скалах, и, достигая холодных нижних слоев, замерзает и превращается в фантастические ледяные формирования.

 

Ледяная пещера не полностью состоит изо льда – только первый километр, а остальная ее часть состоит из известняковых пород. На протяжении всего года в Эйсрайзенвельте холодно.

Зимой холодный ветер врывается внутрь пещеры и замораживает в ней воду. В летний период холодные потоки воздуха дуют изнутри пещеры в сторону входа, предотвращая таяние льда. Пещеру Эйсрайзенвельт обнаружил зальцбургский естествоиспытатель Антон Поссельт в 1879 году.

До этого о ней знали только местные жители, которые считали, что она является вратами в ад и, испытывая страх перед ней, никогда ее не исследовали. Через год в журнале альпинизма был опубликован подробный отчет об открытии удивительной пещеры, но тогда ней никто не заинтересовался. Наиболее полно пещеру обследовал Александр фон Мёрк, спелеолог из Зальцбурга. Начиная с 1912 года, он привел в это место несколько экспедиций, за которыми последовали другие исследователи.

В 1914 году Александр фон Мёрк погиб на войне, а его прах был рассеян в ледяной пещере. В 1920 году здесь соорудили подъемник и создали тропинки, по которым были проложены первые маршруты.

Сегодня ледяная пещера Эйсрайзенвельт популярная туристическая достопримечательность, куда приезжает более 200 тыс. туристов в год.